谷歌:我们凌驾于英国隐私权法律之上

字体: - 收藏 2013-08-20 来源:亚洲财经综合 作者:

文章导读:   “如果用户向一名同事发出一封邮件的话,那么就不应为接收者的助理打开这封信件而感到惊讶;相似的,对于在今天使用基于网络的电子邮件服务的人们来说。...

谷歌:我们凌驾于英国隐私权法律之上

谷歌认为,英国的隐私权法律并不适用于这家公司,因此想要把这家科技行业巨头告上法庭的英国消费者正面临一场必败无疑的“战争”;要么还有一种选择就是,他们应该订好机票到美国去起诉谷歌。

一个名为“Safari用户反对谷歌秘密追踪联盟”(Safari Users Against Google’s Secret Tracking)的组织已经代表英国消费者对谷歌发起了标志性的集体诉讼,指控该公司曾非法追踪消费者的网络活动。

去年,美国联邦贸易委员会(FTC)发现,谷歌曾绕开苹果桌面及移动浏览器Safari的隐私权设置,无视强力的安全设置来安装cookies。根据美国联邦贸易委员会的指控,谷歌曾在未经授权的情况下在用户的电脑及其它设备上放置广告追踪cookies。在该委员会作出这一判决以后,美国当局对谷歌处以了2250万美元的罚款。

谷歌已经对“Safari用户反对谷歌秘密追踪联盟”的指控作出回应,这家搜索引擎巨头在其提交的司法文件中声称,谷歌是一家美国公司,因此英国的隐私权法律并不适用于该公司;有基于此,有关隐私权问题的案件不应由英国法庭立案审理。

美国联邦贸易委员会表示,所有公司都必须“恪守向消费者作出的隐私权承诺”;但谷歌计划提出争辩意见称,英国Safari用户无权在其使用谷歌服务的这个国家中对该公司发起诉讼。这家科技巨头认为,这桩诉讼案从本质上来说并不严肃;此外据原告声称,谷歌还曾表示:“互联网用户的浏览习惯并不像个人信息那样受到保护,哪怕这些习惯可能涉及用户的个人健康或性行为也不例外。”

作为这桩诉讼案的原告之一,朱迪斯·维达尔-豪尔(Judith Vidal-Hall)对谷歌这种无视英国隐私权法律的明确态度感到“惊骇欲绝”。她说道:

“谷歌对于(英国隐私权)法律的立场与这家公司在税收问题上的立场并无二致:他们只会在本国遵守隐私权法律或缴纳税收。他们所暗示的东西是,那些隐私权被侵犯的苹果用户都必须自己掏钱到加利福尼亚州去,当他们在这个国家中一个域名后缀为.co.uk的网站上提供服务时才能采取司法行动。

这与他们对消费者隐私权的态度是两相契合的。他们并不尊重消费者的隐私权,也不认为自己应对有关隐私权的英国法律负责。”

另一名员工马可·布拉德肖(Marc Bradshaw)认为,谷歌只是正在尝试为自己做过的事情逃避责任。他对此事发表评论称:

“对于一家正在英国市场上开展业务运营活动,甚至正在伦敦建设一座造价10亿美元的总部园区的公司来说,声称消费者不能对这家公司发起诉讼在我们看来是一家荒谬的事情。

英国监管机构信息专员办公室(Information Commissioner's Office)曾向我表示,如果谷歌触犯英国法律的话,那么该办公室唯一能做的事情就是对该公司处以罚款;但是,很明显谷歌并不认为该公司需要受到英国法律的约束。而罚款措施是没用的——哪怕谷歌同意支付罚款的话——原因是这家公司在不到两个小时的时间里就能赚到比最高罚款金额更多的钱。如果没有限制的话,那么谷歌将可随心所欲地侵犯我们能的隐私,不管我们乐意与否。”

布拉德肖在致英国信息专员办公室的一封信中表示,该办公室应采取的其他制裁措施包括,谷歌必须在其服务页面上用“平实易懂的英语”来解释该公司是如何收集和追踪用户数据的,删除所有非法整合的数据,并在谷歌搜索页面上公开作出道歉。

布拉德肖称:“谷歌是世界上规模最大的公司之一,拥有庞大的财务资源,能请到全球范围内收费最高的律师。监管机构必须面对这种挑战,对谷歌进行约束;如果他们无法做到这一点的话,那么这个国家中的每一名互联网用户都将因此而遭受磨难,而用户本应拥有的在线隐私权则可能会永久性地丧失。”

谷歌曾在上周表示,其电子邮件服务Gmail的用户不应期待自己能获得数字隐私权。据这家公司当时称,当用户发送一封电子邮件或是在邮件应用中存储信息时,他们“对于自己主动转给第三方的信息并不具备有关隐私权的合法期望权益(指依法可以期望得到的权益)”。对于谷歌出于定位广告目的而扫描电子邮件的举措,已有多名消费者对此提出了有关谷歌侵犯窃听法的集体诉讼,但谷歌则对此作出回应称:

“如果用户向一名同事发出一封邮件的话,那么就不应为接收者的助理打开这封信件而感到惊讶;相似的,对于在今天使用基于网络的电子邮件服务的人们来说,如果他们的通信信息在传输的过程中被接收方的电子邮件服务提供商所获取,那么也同样不应感到惊讶。”

电子邮件、隐私权保护法和定位广告很可能并非与谷歌服务相关的隐私权担忧情绪的终结,原因是可能与谷歌眼镜(Google Glass)有关的一项新专利不仅将允许这家公司采取每次点击广告付费的模式,而且还会对企业造成情绪上的影响,刺激其作出额外收费的决定。



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[责任编辑:秦永庆]

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